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El pH del suelo: cómo afecta a la preparación del terreno

Introducción

La preparación del terreno es uno de los aspectos más importantes a tener en cuenta para conseguir un jardín saludable y fructífero. Entre las variables que influyen en la calidad del suelo, el pH juega un papel determinante ya que afecta directamente a la absorción de nutrientes y a la salud de las plantas. En este artículo, vamos a profundizar en el tema del pH del suelo y cómo influye en la preparación del terreno para jardinería.

¿Qué es el pH del suelo?

El pH del suelo es un indicador de la acidez o alcalinidad del mismo. Esta medida se realiza en una escala que va del 0 al 14, siendo 7 el valor neutro. Cuando el pH del suelo es inferior a 7, se considera que es ácido, mientras que si es superior a 7 se considera alcalino.

¿Por qué es importante el pH del suelo?

El pH del suelo es importante porque influye en la disponibilidad de nutrientes para las plantas. Cada nutriente tiene una absorción óptima en un rango determinado de pH del suelo. Por ejemplo, los nutrientes como el hierro, el manganeso y el zinc se absorben mejor en suelos ácidos, mientras que el calcio, el magnesio y el fósforo se absorben mejor en suelos alcalinos. Por lo tanto, el pH del suelo será determinante a la hora de elegir las plantas que vamos a cultivar y las medidas que debemos tomar para conseguir el pH óptimo del terreno.

¿Cómo medir el pH del suelo?

Existen diferentes métodos para medir el pH del suelo. El más común es utilizar un medidor de pH, que se puede encontrar en tiendas especializadas. Consiste en un electrodo que se inserta en el suelo y que mide la acidez o alcalinidad del mismo. También se pueden utilizar kits de análisis de suelo, que además del pH permiten medir otros parámetros como la cantidad de nutrientes, la textura o la presencia de microorganismos.

¿Cómo afecta el pH del suelo a las plantas?

Como hemos mencionado anteriormente, el pH del suelo influye directamente en la absorción de nutrientes por parte de las plantas. Si el pH del suelo no es el adecuado, las plantas pueden sufrir deficiencias nutricionales o incluso toxicidad por exceso de ciertos nutrientes. Además, un pH inadecuado puede provocar alteraciones en el crecimiento y desarrollo de las plantas, así como aumentar la susceptibilidad a enfermedades y plagas.

¿Cómo preparar el terreno para jardinería según el pH del suelo?

Antes de plantar cualquier especie en un nuevo jardín es necesario evaluar el pH del suelo para conocer qué tipo de ajustes deben hacerse. Si el pH es demasiado bajo o demasiado alto se deben tomar medidas para aumentarlo o disminuirlo según se requiera.

Preparar un suelo ácido

En los suelos ácidos podemos encontrar deficiencia de calcio y magnesio. Igualmente, debido a la acidez del terreno, las plantas pueden tener problemas para incorporar fósforo y otros nutrientes. Para aumentar el pH del suelo podemos añadir cal, que reacciona con la acidez del terreno y lo vuelve más alcalino. También, podemos utilizar cenizas de madera o caliza molida para conseguir el pH adecuado. Sin embargo, es importante hacerlo con cautela ya que un exceso de tratamiento puede aumentar demasiado el pH y afectar negativamente la salud de las plantas.

Preparar un suelo alcalino

Los suelos alcalinos tienen más presencia de calcio y magnesio y pueden presentar deficiencias de hierro y manganeso. Para aumentar el pH del suelo, podemos añadir materia orgánica, como turba o compost, para que la acidez natural de estos materiales neutralice la alcalinidad del suelo. También podemos añadir sulfato o azufre para reducir el pH del suelo. Un exceso de cal puede provocar una disminución del hierro en el suelo, lo que dificulta la absorción de este elemento por las plantas.

Conclusión

El pH del suelo es una variable muy importante a tener en cuenta en la preparación del terreno para jardinería. Saber cómo medirlo y cómo ajustarlo según las necesidades de las plantas es crucial para conseguir un jardín saludable y fructífero. También es importante recordar que cada especie de planta tiene un rango óptimo de pH, por lo que es necesario conocer las necesidades específicas de cada especie para adaptar nuestro terreno. Con la atención adecuada, el pH del suelo puede ser un factor importante de éxito en su jardín.